La temporada de huracanes en el Atlántico de 2018 concluyó oficialmente el 30 de noviembre, y será recordada por los huracanes Florence y Michael, que causaron daños significativos en el sureste de los EE. UU. En total, se produjeron 15 tempestades nombradas, de las cuales, 8, se convirtieron en huracanes. A su vez, de ellos, 2, llegaron a ser grandes huracanes (categoría 3, 4 o 5). Una temporada promedio tiene 12 tormentas con nombre, seis huracanes y tres huracanes mayores.

La labor de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“Desde el inicio de la temporada de huracanes de 2018 hasta su conclusión, la NOAA y su dedicado personal de científicos, investigadores y analistas se han mantenido en primera línea, salvando innumerables vidas estadounidenses con datos críticos y precisos”, dijo el Secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross. “Una y otra vez, los recursos de la NOAA y la NOAA han demostrado su valor para el pueblo estadounidense en las circunstancias más urgentes”.

Las previsiones de tormenta a tormenta del Centro Nacional de Huracanes del NOAA fueron ayudadas por las imágenes de alta resolución del nuevo satélite GOES-East del NOAA (GOES-16), y el modelo del Sistema de Previsión Global de EE. UU. (GFS). Este modelo produjo previsiones precisas del punto de impacto en tierra de los huracanes Florence y Michael. El avión cazador de huracanes de NOAA voló más de 580 horas esta temporada y proporcionó datos valiosos para respaldar los pronósticos, la investigación y la respuesta de emergencia.

“Esta temporada tuvo un fuerte golpe, pero su impacto podría haber sido mucho peor si no hubiera sido por los servicios que NOAA brindó junto con nuestros socios de gestión de emergencias y las actividades de preparación realizadas por las personas”, dijo Neil Jacobs, Ph.D., asistente de NOAA Secretaria de comercio para la observación y predicción ambiental.

Una sólida coordinación entre el Centro Nacional de Huracanes, el Centro de Predicción del Clima de NOAA y las oficinas locales de meteorología y de predicción de ríos ayudaron a tomar decisiones entre los gerentes de emergencia a nivel federal, estatal y local. Cuando fue necesario, un aumento de personal permitió a las oficinas de pronóstico brindar información mejorada a los tomadores de decisiones, mejorando la capacidad local para llevar a cabo evacuaciones oportunas, cerrar carreteras y proteger infraestructura vulnerable sin comprometer las operaciones de pronóstico.

Esta temporada, la NOAA y la Marina de los Estados Unidos lanzaron la mayor cantidad de planeadores oceánicos no tripulados jamás utilizados para respaldar los pronósticos de huracanes en el Atlántico. Estos planeadores recolectaron más de 40,000 perfiles de temperatura y salinidad que se incorporaron a los modelos operacionales y experimentales de pronóstico de huracanes. Los científicos de la NOAA también llevaron un avión no tripulado a la zona del ojo del huracán Michael y transmitieron datos para ayudar a los investigadores a comprender mejor esta parte turbulenta de la tormenta para mejorar la predicción de futuros huracanes.

Además, el Servicio Nacional Oceánico de NOAA proporcionó pronósticos de nivel de agua y monitoreo de áreas en el camino de la tormenta, apoyó a la Guardia Costera de los EE. UU. Para reabrir los puertos de la nación, ayudó a identificar y eliminar con seguridad contaminantes de embarcaciones abandonadas y recolectó imágenes aéreas para evaluar el daño de la tormenta para acelerar los esfuerzos de recuperación y respuesta.

Nombres para los ciclones tropicales formados durante la temporada de huracanes atlánticos de 2018, dados por la Organización Meteorológica Mundial. Este año, han habido 15 tempestades nombradas, terminando con Oscar. Crédito: NOAA.

Los datos más destacados de la temporada.

Por cuarto año consecutivo, la actividad de huracanes comenzó antes del inicio oficial de la temporada el 1 de junio. La tormenta tropical Alberto se formó el 25 de mayo. Alberto tocó tierra en el norte de Florida y viajó al norte de los Grandes Lagos como una depresión tropical.

Un registro de siete tormentas con nombre (Alberto, Beryl, Debby, Ernesto, Joyce, Leslie y Oscar) se clasificaron como subtropicales en algún momento. El registro anterior de cinco tormentas subtropicales ocurrió en 1969. Una tormenta subtropical es una tormenta con nombre que tiene características tropicales y no tropicales. Todas las tormentas subtropicales de esta temporada finalmente se convirtieron en una tormenta tropical, con tres (Beryl, Leslie y Oscar) que eventualmente se convirtieron en huracanes.

La temporada de huracanes de 2018 fue la primera desde 2008 en tener cuatro tormentas con nombre activas al mismo tiempo (Florence, Helene, Isaac y Joyce). El huracán Florence causó inundaciones catastróficas en partes de Carolina del Norte y del Sur. Varias ubicaciones de pronóstico de ríos en las Carolinas se acercaron o rompieron su nivel récord de inundación en los días y semanas posteriores al huracán. Tomó de dos a tres semanas para que muchas ubicaciones fluviales cayeran por debajo del nivel de inundación, y el río final llegó a su cresta un mes después de que Florence tocara tierra.

El huracán Michael, con una intensidad de categoría 4, fue el huracán más fuerte registrado hasta el momento en el panhandle de la Florida. Fue el tercer huracán más intenso en tocar tierra en los Estados Unidos continentales registrado en términos de presión central (919 mb) y el cuarto más fuerte en términos de vientos sostenidos máximos (155 mph).

“La temporada 2018 cayó dentro de los rangos pronosticados de NOAA en nuestra perspectiva de pretemporada emitida a fines de mayo. Sin embargo, la temporada general fue más activa de lo previsto en la perspectiva actualizada emitida a principios de agosto ”, dijo Gerry Bell, Ph.D., líder de la previsión de huracanes estacionales en el Centro de Predicción del Clima de NOAA. “Las temperaturas más cálidas del Océano Atlántico, un monzón del oeste de África más fuerte y el hecho de que El Niño no se formó a tiempo para suprimir la temporada, ayudaron a mejorar el desarrollo de las tormentas”.

Con las lecciones aprendidas de la temporada de huracanes de 2018 frescas en la memoria, ahora es el momento de tomar nota de las formas de mejorar los planes familiares de huracanes para el próximo año. La temporada de huracanes de 2019 comenzará oficialmente el 1 de junio y el Centro de Predicción del Clima de NOAA brindará su perspectiva estacional inicial en mayo.

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