El inusual ciclón Tautake ha tocado tierra en un país tan castigado por la COVID como es la India

Un ciclón tropical inusualmente poderoso llamado Tauktae azotó el estado indio de Gujarat el 17 de mayo de 2021.

Una calamidad más para un país tan castigado por la COVID-19 estas últimas semanas.

El sensor VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) en el satélite Suomi NPP de NASA-NOAA adquirió esta imagen en color natural del ciclón unas horas antes. Tocó tierra entre Porbandar y Mahuva.

¿Por qué el nombre de Tauktae?

Nivar, Amphan, Fani, Titli, Bulbul, Gaja… Y ahora Tauktae. A medida que un ciclón comienza a gestarse sobre el Océano Índico, vienen a la mente un par de preguntas comunes: ¿quién nombra estas tormentas y por qué algunas suenan familiares y otras no tanto?

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El ciclón Tauktae, que está listo para golpear a Gujarat el lunes 18 de mayo, ha sido nombrado por meteorólogos de Myanmar. La palabra «Tauktae» (pronunciada como Tau’te) significa un tipo particular de gecko o un lagarto, en el idioma birmano.

Del mismo modo, el ciclón anterior que azotó la costa este de la India, el ciclón Nivar, recibió el nombre propuesto por Irán.

Pero, ¿cómo los meteorólogos birmanos e iraníes llegaron a nombrar los ciclones que azotan la India?

Resulta que no es un proceso de nomenclatura caso por caso. Los nombres de los ciclones que se originan en una cuenca en particular han sido nombrados por los países que rodean la cuenca mucho antes de que se formen, por lo general años antes de que se formen.

La historia sobre la adjudicación de nombres a los ciclones

La historia de nombrar a los huracanes se remonta a principios del siglo XIX, cuando se nombraban las tempestades según los lugares que azotaron; los nombres de los santos en cuyo día ocurrió el huracán o simplemente el año en que ocurrieron.

Se dice que la práctica de nombrar ciclones tropicales fue iniciada por el conocido meteorólogo Clement Wragge a fines del siglo XIX. Sin embargo, la denominación siguió siendo arbitraria durante las primeras décadas.

Por ejemplo, una tempestad sobre el Atlántico en 1842 se conoció como el huracán de Antje porque arrancó el mástil de un barco llamado Antje.

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A mediados del siglo XX, los meteorólogos occidentales comenzaron a nombrar ciclones usando algunos nombres de mujeres comunes para facilitar la identificación cuando hay múltiples sistemas en una cuenca oceánica en particular.

Afortunadamente, este sistema aparentemente sesgado por el género llegó a su fin en el año 2000 después de varias protestas. En 1997, Hong Kong propuso utilizar nombres locales para ciclones regionales en lugar de utilizar nombres europeos y estadounidenses.

En el 2000, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) acordó comenzar a asignar nombres a los ciclones sobre la cuenca norte del Océano Índico utilizando una lista de nombres sugeridos por los países que rodean la cuenca oceánica.

Inicialmente, India expresó reservas sobre el nombre de los ciclones y, después de cuatro años de deliberaciones continuas, el Departamento Meteorológico de India (IMD) inició el nombramiento de las tempestades del Océano Índico Norte con el ciclón Onil en septiembre de 2004.

Nombramiento de los ciclones en el Índico Norte

Hay seis centros meteorológicos regionales especializados (CMRE) y cinco centros regionales de alerta de ciclones tropicales (TCWC) en todo el mundo para monitorear la ciclogénesis, emitir avisos y nombrar ciclones.

El RSMC de IMD en Nueva Delhi es uno de ellos que brinda avisos a 13 países en la cuenca norte del Océano Índico: Bangladesh, India, Irán, Maldivas, Myanmar, Omán, Pakistán, Qatar, Arabia Saudita, Sri Lanka, Tailandia, Emiratos Árabes Unidos y Yemen.

RSMC, Nueva Delhi es, por lo tanto, responsable de nombrar los ciclones sobre la Bahía de Bengala y el Mar Arábigo basándose en los nombres sugeridos de todos estos países.

Entre varios criterios para nombrar ciclones, algunos muy importantes son: los nombres deben ser política y culturalmente neutrales, no deben ser groseros ni crueles y deben ser cortos y fáciles de pronunciar. La longitud máxima permitida de los nombres de los ciclones es de ocho letras.

De acuerdo con las directrices de la OMM, en 2004 se elaboró ​​una lista de 64 nombres utilizando los nombres sugeridos de ocho países de la región. Hace exactamente un año, en mayo de 2020, el ciclón Amphan se convirtió en el último ciclón en obtener su nombre de la antigua lista.

En 2020, IMD publicó una nueva lista de nombres de ciclones (arriba), siguiendo las directrices de la OMM.

La nueva lista comprende 13 nombres de ciclones para cada uno de los 13 países miembros, totalizando 169.

Los nombres de India incluyen Gati, Tej, Murasu, Aag, Vyom, Jhar, Probaho, Neer, Prabhanjan, Ghurni, Ambud, Jaladhi y Vega.

Después de Amphan, el nombre comenzó con la primera lista, Nisarga, Gati y así sucesivamente.

Después de 13 ciclones, cuando la Lista 1 se utiliza por completo, la denominación se reanuda desde la Lista 2 y así sucesivamente.

Ciclón Tauktae y su llegada a la India

El ciclón Tauktae es el quinto nombre que se utiliza de la nueva lista y el nombre fue sugerido por Myanmar.

Tauktae es el primer ciclón del año 2021 y se convertirá en el primer ciclón severo que azota a Gujarat en el mes de mayo desde 1976.

A medida que Tauktae se acercaba a tierra, el Centro Conjunto de Alerta de Tifones de EE. UU.

informó vientos máximos sostenidos de 100 nudos (185 kilómetros por hora) y ráfagas de hasta 125 nudos (230 kilómetros), equivalentes a un huracán de categoría 3 o 4.

Eso convirtió a Tauktae en la quinta tormenta más fuerte observada en el Mar Arábigo desde 1998. Vientos de esa fuerza pueden fácilmente romper árboles, derribar líneas eléctricas y dañar hogares.

La tormenta también empujó una destructiva marejada ciclónica hacia la costa india; los informes sugieren que pudo haber sido tan alto como 3 metros (10 pies) en algunas áreas.

Incluso antes de tocar tierra, Tauktae dejó un rastro de destrucción en Kerala, Karnataka, Goa y Maharashtra al rozar la costa noroeste de India durante el fin de semana.

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Según informes de noticias, la tormenta contribuyó a la muerte de al menos 12 personas, destruyó cientos de hogares y provocó cortes de energía y atascos de tráfico. Más de 150.000 personas evacuaron Gujarat en previsión de la llegada de Tauktae.

El Océano Índico Norte genera solo alrededor del 7 por ciento de los ciclones tropicales del mundo, pero las tormentas pueden ser bastante devastadoras cuando ocurren debido a la gran cantidad de personas que viven a lo largo de las costas bajas.

Un gran desastre para un país muy castigado

En comparación con el Mar de Bengala al este, los ciclones son poco comunes en el Mar Arábigo, un área que suele sufrir una o dos tempestades por año.

Las temperaturas frescas del agua, el aire seco y los vientos desfavorables en los niveles superiores suelen hacer que las tempestades en el Mar Arábigo sean débiles y de corta duración, aunque las tempestades poderosas ocasionalmente se juntan con las condiciones ambientales adecuadas.

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En el caso de Tauktae, las condiciones eran ideales. Los vientos en los niveles superiores fueron tranquilos y propicios para la formación de sistemas convectivos.

Las temperaturas de la superficie del mar en el Mar Arábigo eran de aproximadamente 31°C (88ºF) cuando la tempestad se acercaba a Gujarat, unos pocos grados más cálida de lo habitual para mediados de mayo.

Una regla general entre los científicos es que la temperatura del océano debe estar por encima de los 27°C para sostener un ciclón tropical.

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Durante las últimas décadas, un grupo de investigadores de la NOAA ha observado un aumento en la intensidad de los ciclones tropicales en el Mar Arábigo, particularmente en la temporada posterior al monzón.

Los resultados del modelo del grupo indican que el calentamiento global y el aumento de la temperatura de los océanos se encuentran entre las razones del cambio.