Un velo uniforme de Cirrostratos provocando un halo solar (c) José A. López Medina

Los Cirrostratos son un tipo de nube alta que podemos distinguir muy bien en el cielo, sobre todo si su presencia coincide con el sol o la luna pues provocan en ellos un efecto óptico muy conocido: el halo solar o lunar, además de los parhelios.

Su aspecto es el de un velo blanquecino, suave, uniforme y sin sombras en el cielo.

A continuación, os explicamos sus principales características, cómo identificar a estas nubes en el cielo y qué señales puede aportar a la interpretación del tiempo en las próxima horas o días.

Un velo uniforme en el cielo

Un velo uniforme de Cirrostratos provocando un halo solar (c) José A. López Medina

Su aspecto es inconfundible, pues se presenta en forma de velo blanquecino o lechoso y transparente, sin sombra propia , de estructura fibrosa (como de cabellos) o lisa, que cubren de modo parcial o total el cielo, extendiéndose por el cielo de forma parecida a los cirros.

Un velo uniforme de Cirrostratos provocando un halo solar (c) José A. López Medina

Como otros tipos de nubes altas (Cirrus y Cirrocumulus) están formados por cristales de hielo.

Generan halos y parhelios

Generalmente dan lugar a fenómenos tipo halo (tanto con sol como con luna), aunque también a otros más singulares como parhelios (falsos soles) e iridiscencias .

Velo de Cirrostratos provocando un halo solar y dos parhelios o falsos soles

En ocasiones únicamente el halo delata la presencia de un cirroestrato, pues puede ser tan fino que su presencia pueda pasar inadvertida al observador.

Su significado en la evolución del tiempo

Tanto este tipo de nube como el cirro, pueden indicar, si se aprecia evolución evidente entre ellas y acumulación en la bóveda celeste, acompañados de un descenso de la presión atmosférica y un aumento de la humedad, que se acerca un frente.

En concreto, si observamos que este velo blanquecino invade el cielo y que posteriormente espesa pasando a formar una capa de Altostratus translucidus o Altostratus opacus, es muy probable que el tiempo empeore en 12 o 24 horas.

Cuando los Cirrostratos se presentan aislados, sin invadir el cielo y con el paso de las horas no son seguidos por otras nubes más densas, indican que el tiempo seguirá estable en las próximas horas.

Características más importantes

A modo de resumen, estas serían las características más importantes de este tipo de nubes.

División por altura: nube alta.

  • Abreviatura : Cs.
  • Altura de la base : 5 – 13 km .
  • Dimensión vertical : 0,6 km .
  • Temperatura de la base : -20 a -60ºC .
  • Contenido de agua : 0,05 g/m 3

Dentro de este género tenemos únicamente dos especies:

  • Fibratus. El segundo término haría referencia a un aspecto fibroso.
  • Nebulosus. En este caso el segundo término hace referencia a tenue.